Nos últimos anos, a Blockchain se destacou como uma revolução na tecnologia de negócios. Nos nove anos desde o seu lançamento, as empresas, reguladores e peritos financeiros passaram inúmeras horas explorando seu potencial. As inovações resultantes começaram a remodelar os processos de negócio, particularmente na contabilidade e nas transações.

Em meio à intensa experimentação, as indústrias de serviços financeiros para a saúde e as artes identificaram mais de uma centena de casos de uso de blockchain. Estes variam de novos registros terrestres, para aplicações KYC e contratos inteligentes que permitem ações de processamento de produtos para a bolsa de valores.

Um sinal do potencial percebido do blockchain são os grandes investimentos que estão sendo feitos. O financiamento de capital de risco para novas empresas de blockchain atingiu US$ 1 bilhão em 2017. A IBM investiu mais de 200 milhões em uma solução de troca de dados baseada em blockchain para a Internet das coisas e, o Google tem trabalhado com blockchains desde 2016.

Há uma clara sensação de que o blockchain é uma tecnologia potencial para a mudança. No entanto, as dúvidas também estão surgindo. Uma preocupação particular, dada a quantidade de dinheiro e tempo gasto, é que pequenas mudanças importantes foram feitas.

Dos muitos casos de uso, um grande número ainda está na fase inicial, enquanto outros estão em desenvolvimento, mas sem resultados. A linha de fundo é que, apesar de bilhões de dólares de investimento e quase tantos detentores, evidências de uso prático e escalável no momento é escassa.

A fase inicial

Do ponto de vista tecnológico, o caminho desenvolvido pela blockchain, é o habitual. É uma tecnologia que está no seu mais imaturo e é, portanto, instável, caro e complexo.

A teoria do ciclo de vida clássico sugere que a evolução de qualquer indústria ou produto pode ser dividida em quatro estágios: início, crescimento, maturidade e declínio.

Apesar de suas múltiplas aplicações, o blockchain permanece estagnado na primeira etapa do ciclo de vida (com algumas exceções). A grande maioria das provas de conceito (POC) estão na fase inicial e muitos projetos têm sido incapazes de alcançar as rodadas de financiamento.

Uma das razões para esta falta de progresso é o surgimento de outras tecnologias. Por exemplo, os fintechs numerosos estão interrompendo a cena do blockchain. No ano passado, dos US$ 12 bilhões investidos na tecnologia financeira dos EUA, o 60% se concentrou em reembolsos e empréstimos.

Tendo visto esta competição, os jogadores blockchain no segmento de pagamentos, como a Ripple, estão cada vez mais em parceria com provedores de pagamento não bancários, cujos negócios podem ser mais adequados para esta tecnologia.

Coinone, uma plataforma baseada na Coreia do Sul para troca de criptomoedas lançou um aplicativo de remessas baseado em Blockchain chamado Cross, este aplicativo usa a rede blockchain da Ripple, o RippleNet, e não se baseia em mecanismos bancários tradicionais. Ele oferece serviços de pagamento para pessoas que desejam enviar dinheiro para a Tailândia e as Filipinas. Permitir que as pessoas sem bancos ou contas bancárias para transferir dinheiro a baixo custo.

Dada a gama de soluções alternativas de pagamento e incentivos de investimento para os operadores tradicionais, a questão não é se a tecnologia blockchain pode fornecer uma alternativa, mas se é necessário.

Cuidado da indústria

O desenvolvimento precoce do blockchain foi liderado por serviços financeiros, que de 2012 a 2015 alocaram grandes recursos para a implementação desta tecnologia em diversas atividades, como financiamento comercial, remuneração e processamento de derivativos e conformidade (juntamente com pagamentos).

Na sequência dos serviços financeiros, as seguradoras viram a possibilidade de contratos e garantias de eficiência e o potencial para compartilhar informações de assinatura e fraude. O setor público observou como poderia atualizar suas redes em expansão, criando registros públicos mais transparentes e acessíveis. As montadoras visualizam contratos inteligentes sobre o blockchain para automatizar contratos de separação de locação e locação. E, finalmente, outros viram uma oportunidade para modernizar a contabilidade, contratação e Propriedade fracionária.

No entanto, apesar desta grande recepção, os líderes de serviços financeiros nos últimos dois começaram a ter dúvidas. Na verdade, como outros setores foram lançados, os serviços financeiros tornaram-se cada vez mais cautelosos, o fato é que bilhões de dólares foram investidos, mas quase nenhum caso de uso pode ser implementado em grande escala.

Por outro lado,a falta de uma rede dedicada exclusivamente à blockchain também cria incerteza em diferentes indústrias. A lógica do blockchain é que a informação é compartilhada, o que exige a cooperação entre empresas e o levantamento pesado para padronizar dados e sistemas. No entanto, poucas empresas têm o apetite para liderar o desenvolvimento de uma utilidade que beneficiará toda a indústria.

A questão fundamental agora é saber se essas dúvidas ainda são justificadas. Ou se é apenas que o progresso no desenvolvimento de blockchain tem sido mais lento do que o esperado.

Nos últimos meses, algumas instituições financeiras começaram a recalibrar suas estratégias de blockchain. Colocaram os POCs um escrutínio mais intenso e tomaram uma abordagem mais específica para o financiamento do desenvolvimento. Muitos reduziram sua abordagem de dezenas de casos de uso para um ou dois e dobraram em governança e supervisão de conformidade, padrões de dados e adoção de rede.

Esta precaução pode ser devido a situações semelhantes às experimentadas no Reino Unido, onde ao longo de 2018 houve um aumento de 144% no encerramento de empresas relacionadas com blockchain, de acordo com um relatório publicado pela Sky News.

As criptomoedas são a principal força motriz

O surgimento de criptomoedas e, em particular, o Bitcoin, como potenciais instrumentos financeiros dominantes, levaram os serviços financeiros a se movimentam primeiro na experimentação de blockchain, colocando-os entre 18 e 24 meses mais cedo do que outros indústrias no ciclo de vida da indústria. Dada essa lacuna, não é surpreendente que as preocupações anteriores no setor bancário estão agora emergindo em outro lugar, e que o entusiasmo inicial é corroído por uma crescente sensação de baixo desempenho.

A realidade é que, em vez de seguir a curva clássica para cima do ciclo de vida da indústria, parece que o blockchain parou na primeira fase. No entanto, conforme 2019 progride, o valor prático do blockchain será localizado principalmente em três áreas específicas:

  • Aplicações de nicho:

Há casos de uso específicos para os quais o blockchain é particularmente adequado. Eles incluem elementos de integração de dados para rastrear a propriedade do imobilizado e o status do ativo. Exemplos podem ser encontrados em seguros, cadeias de suprimentos e mercados de capitais, onde os Ledgers distribuídos podem abordar fraquezas, incluindo ineficiência, opacidade do processo e fraudes.

  • Valor da modernização:

Blockchain atrai indústrias que são estrategicamente orientadas para a modernização. Eles veem a blockchain como uma ferramenta para apoiar suas ambições de prosseguir a digitalização, a simplificação do processo e a colaboração. Em particular, os contratos de transporte global, o financiamento comercial e os pedidos de pagamento receberam uma atenção renovada a bandeira blockchain.

No entanto, em muitos casos, a tecnologia blockchain é uma pequena parte da solução e pode não envolver um verdadeiro Ledger distribuído. Em alguns casos, a energia renovada, o investimento e a colaboração da indústria estão resolvendo os desafios da tecnologia envolvida.

  • Valor da reputação:

Um número crescente de empresas perseguir pilotos blockchain para o seu valor de reputação; demonstrar aos acionistas e concorrentes a sua capacidade de inovar, mas com pouca ou nenhuma intenção de criar uma aplicação em escala comercial. Você poderia dizer que blockchains focada na lealdade do cliente, redes de IoT, e votar cair nesta categoria. Neste contexto, alega ser “blockchain habilitado” parece oco.

Existe um futuro para blockchain?

Dada a falta de casos de uso convincentes em escala e a posição aparentemente consolidada no ciclo de vida da indústria, há perguntas razoáveis sobre o futuro da blockchain.

Certamente, há uma sensação crescente de que o blockchain é uma solução incompreendida (e um pouco desajeitada) à procura de um problema. A perspectiva é exacerbada por pressões de gastos a curto prazo, resistência cultural em alguns setores (blockchains pode ameaçar empregos) e preocupação com a ruptura de fontes de renda saudável.

Além disso, a partir dos desafios existentes em matéria de governação: a tomada de decisões num ambiente descentralizado nunca é fácil, especialmente quando a responsabilização é igualmente descentralizada.

Estima-se que haverá mais de 20 mil milhões de dispositivos conectados por 2020 que usará essa tecnologia, o que exigirá gerenciamento de dados, armazenamento e recuperação. No entanto, os dispositivos de blockchain de hoje são nichos de dados ineficientes, porque cada nó em uma rede típica deve processar cada transação e manter uma cópia de todo o estado.

O resultado é que o número de transações não pode exceder o limite de um único nó. E as redes blockchain tornam-se menos responsivas à medida que mais nós são adicionados, devido a problemas de latência.

Finalmente, há preocupações sobre a cibersegurança. Os avanços na computação quântica estão criando grandes desafios para a tecnologia blockchain. Google disse que seu protótipo Quantum era 10 milhões vezes mais rápido em 2016 do que qualquer computador. Isso aumenta a possibilidade de que computadores quânticos possam hackear códigos usados para autorizar transações de criptomoedas; uma ameaça particularmente preocupante para uma rede que alega ser resistente à fraude.

Ainda assim, nem tudo está perdido. Muitos dos protocolos de validação atualmente usados provavelmente serão atualizados ou substituídos nos próximos dois a três anos.

Cardano, por exemplo, é uma tecnologia denominada de terceira geração e a primeira plataforma do setor para alavancar o código-fonte aberto revisado por pares. O protocolo é projetado para ser resistente à computação quântica.

Houve também alguns desenvolvimentos promissores em casos de uso, fora do setor financeiro. Experiências recentes em cadeias de suprimentos, gestão de identidades e troca de registros públicos têm sido positivas.

Uma perspectiva emergente é que o aplicativo blockchain pode ser mais valioso quando ele democratiza o acesso aos dados, permite a colaboração e resolve pontos de dor específicos. Ele certamente fornece benefícios nos casos em que transfere a propriedade das corporações para os consumidores, compartilhando a “prova” da proveniência da cadeia de suprimentos mais verticalmente e permitindo a transparência e automação .

O blockchain avançará em seu ciclo de vida?

Não há nenhuma garantia de que qualquer aplicativo de blockchain avançará para a segunda etapa do ciclo de vida. Isso exigirá justificação sonora, capital significativo e maior padronização.

Os líderes da fintech devem ter uma visão mais sutil de suas indústrias-alvo e contratar o talento certo. Para chegar lá, vemos três princípios fundamentais como condições mínimas para o progresso:

  • As organizações devem começar com um problema:

A menos que haja um problema válido ou ponto de dor, blockchain provavelmente não é uma solução prática. As empresas devem avaliar honestamente seu apetite por recompensa de risco, nível de escolaridade e ganho potencial. Eles também devem avaliar o impacto potencial de qualquer projeto e caso de negócios de apoio.

  • Deve haver um caso de negócios claro e um ROI objetivo:

As organizações devem identificar uma justificativa para o investimento que reflita sua posição de mercado e é apoiada pelo Conselho e funcionários, sem medo de canibalização. As empresas devem considerar pragmaticamente seu poder de moldar os ecossistemas, estabelecer padrões e abordar obstáculos regulatórios, todos os quais informarão sua abordagem estratégica.

O valor de Blockchain vem de seus efeitos de rede, portanto, a maioria dos stakeholders devem ser alinhados. Deve haver um acordo governamental que cubra os padrões de participação, propriedade, manutenção, conformidade e dados. Os acordos financeiros devem ser previamente acordados para garantir um financiamento suficiente até ao lançamento comercial.

  • As empresas devem aceitar um mandato e comprometer-se a um caminho para adoção.

Uma vez que um caso de uso é selecionado, as empresas devem avaliar sua capacidade de entrega. É essencial um apoio económico e tecnológico suficiente. Se eles superar esses obstáculos, o próximo passo é lançar um processo de design e coletar elementos que incluem a plataforma blockchain e hardware. Em seguida, eles devem definir metas de desempenho (volume e velocidade da transação).

Ao mesmo tempo, as empresas devem estabelecer os quadros organizacionais necessários, incluindo grupos de trabalho e protocolos de comunicação, de modo que o desenvolvimento, configuração, integração, produção e comercialização (para impulsionar adoção em larga escala) recebem apoio suficiente.

De acordo com a pesquisa conduzida pelo portal profissional LinkedIn, o setor para o desenvolvimento de soluções com tecnologia Blockchain tem experimentado um crescimento rápido, ainda mais pronunciado do que a maioria das indústrias emergentes registados na plataforma.

De acordo com dados revisados pelo estudo, a categoria “desenvolvimento Blockchain” registra uma ação judicial por empregadores que excedeu 33 vezes o número de ofertas publicadas para 2017, este aumento na força de trabalho especializada é significativo para a evolução da tecnologia dentro de seu ciclo de vida.

Esses dados são apoiados por aqueles publicados pela plataforma Upwork, que indicou como a demanda por habilidades relacionadas à tecnologia Bitcoin e Blockchain tornou-se a tendência com o maior boom dentro da rede durante 2018.

Conclusões

Conceitualmente, blockchain tem o potencial de revolucionar os processos de negócios em indústrias de banca e seguros para o transporte e saúde. Ainda assim, a tecnologia ainda não viu uma implementação significativa em escala, e enfrenta desafios estruturais, incluindo a resolução do dilema do inovador.

Algumas indústrias já estão degradando suas expectativas (os provedores têm um papel a desempenhar lá), e mais “dose de realismo” é esperada como a experimentação continua.

As empresas que estão preparadas para realizar a implementação do blockchain devem adaptar seus playbooks estratégicos, rever honestamente as vantagens sobre soluções mais convencionais e adotar uma abordagem de negociação mais sensata. Eles devem ser rápidos para deixar aplicativos onde não há nenhum valor incremental. Em muitas indústrias, a colaboração necessária pode ser melhor empreendida com referência a ecossistemas que estão começando a remodelar o comércio digital.