Não há dúvida de que a tecnologia 5G será um antes e um depois, uma verdadeira revolução, em áreas como o urbanismo, IoT ou Big Data. No entanto, a adoção da tecnologia não parece ser imediata, especialmente quando se trata de implementação em smartphones.

A 5G promete mais velocidade na transmissão de dados, muito mais rápida do que a 4G, tecnologia amplamente utilizada hoje em dia. Graças a esta maior velocidade, os consumidores poderão aceder a novos serviços e experiências a partir do seu terminal móvel, mas parece que, para que isso seja possível, teremos de esperar.

Perspectivas de adoção de 2019 a 2023

De acordo com dados recentes, só em 2023 é que os telemóveis equipados com capacidades 5G excederão em quota de mercado os equipados com capacidades 4G. Além disso, a adoção desses dispositivos será desigual se diferenciarmos entre regiões, com consumidores na Ásia, especialmente cidadãos chineses, pioneiros na adoção de celulares 5G.

Parece que uma das razões para a adoção dos celulares 5G são as campanhas governamentais para a construção da infraestrutura necessária para a implantação da 5G. Essas políticas são particularmente notáveis na China e nos Estados Unidos.

Na China, as licenças 5G começaram um ano antes do previsto. Até 2020, 17,5% dos telefones celulares vendidos na China terão capacidade de 5G, um percentual que aumentará substancialmente nos próximos anos para 62,7% em 2023.

A rápida adoção da China não se deve apenas ao apoio do governo, mas também ao aumento da presença no país de fabricantes de componentes tecnológicos essenciais. As operadoras de telefonia chinesas investirão US$ 5 bilhões este ano para construir, entre outras coisas, 70.000 a 90.000 estações de serviço 5G.

Em termos de números puros, espera-se que até 2023 um total de 1,9 bilhão de smartphones com capacidades 5G tenham sido vendidos. 13 milhões este ano, 164 em 2020, 393 em 2021, 582 em 2022 e 774 em 2023, o que significa que o mercado móvel 5G crescerá a uma taxa média anual de 179,9%.

Outros dados sobre temas semelhantes consideram valores de vendas semelhantes. Nesses casos, espera-se que a adopção dos telemóveis 2020 ou 2021 com capacidades 5G deixe de ser uma raridade e passe a ser uma realidade. Até 2023, 1,22 bilhão de telefones celulares desse tipo terão sido vendidos, um número que subirá para 1,793 bilhão em 2024, números bem abaixo dos 1900 milhões de unidades previstos no relatório anterior. Nessa altura, a quota de mercado dos telemóveis 5G será de 63% na América do Norte.

O que ambas as previsões concordam é que será na região Ásia-Pacífico (incluindo a China) que os consumidores adotarão a tecnologia mais rapidamente. No entanto, estima-se que o segundo maior mercado até 2024 não será a América do Norte, mas sim a Europa.

É salientado nestes dados que o impulso definitivo para a descolagem da tecnologia será o lançamento de telefones móveis com estas capacidades por grandes fabricantes como a Apple e Samsung. A empresa americana deve anunciar um iPhone com capacidades de 5G em 2020 ou 2021, enquanto a Samsung poderia fazer o mesmo ainda este ano.

A implementação da infra-estrutura será necessária

Os primeiros telemóveis com capacidades 5G lançados em 2019 ainda não são smartphones concebidos para se ligarem apenas a redes 5G, mas, dada a ausência de infraestruturas de comunicações 5G, estes dispositivos são híbridos 5G/4G.

Tanto na banda de onda alta ou milimétrica (mmWave) quanto no cobiçado espectro de banda média, começaremos a ver a onda inicial de smartphones habilitados para 5G em meados de 2019, juntamente com roteadores Wi-Fi portáteis ou de bolso 5G. No final de 2019 e no primeiro semestre de 2020, a segunda vaga de dispositivos 5G incluirá mais telefones e laptops habilitados para 5G, bem como terminais fixos sem fios (FWT), que são fundamentais para a implantação de uma infra-estrutura 5G mais ampla.

Tudo isto significa que é necessário implementar infra-estruturas que aumentem a cobertura 5G, um esforço que actualmente se centra na criação de redes 5G sobre redes LTE existentes, o que é dispendioso.

Note-se, no entanto, que a compra de um dispositivo com capacidades 5G não significa que o utilizador utilize a tecnologia. Quando se trata de contratar planos de dados móveis 5G, a perspectiva é sombria. Dos 8,8 bilhões de assinaturas em 2024, apenas 1,9 bilhão será 5G, ou 20% do market share.

A 5G está aqui

Embora tenhamos falado do futuro até agora, não devemos esquecer o presente, uma vez que a implementação de assinaturas que permitem capacidades 5G já é uma realidade em vários países.

Por exemplo, estima-se que já existam um milhão de assinantes 5G na Coreia do Sul, país de origem da Samsung, onde as redes comerciais 5G foram lançadas em 3 de abril deste ano.

Parece que, apesar das dificuldades iniciais no lançamento da tecnologia, a instalação de novas estações, bem como a promoção do novo Samsung Galaxy S10 5g e LG V50 ThinQ 5G levou os consumidores a adotar 5G.

Prevê-se que, até ao final do ano, haja 3 a 4 milhões de utilizadores 5G na Coreia do Sul.

Nos Estados Unidos, a última empresa a lançar uma rede 5G foi a T-Mobile, que implantou a rede em 6 cidades americanas. Salientam que a principal desvantagem para a adopção da tecnologia 5G é a escassez de telemóveis com capacidades 5G.

Outro problema para a T-Mobile é a baixa cobertura das redes 5G. Por isso, a empresa investiu este ano 842,5 milhões de dólares em redes de 24 e 28 GHz, capazes de suportar uma expansão da cobertura 5G oferecida pela empresa.

Na América do Norte, em particular, as três principais companhias aéreas que em breve poderão ser três têm a tarefa não apenas de construir infraestrutura 5G em todos os espectros de banda alta e média, mas também de transportar dispositivos habilitados para 5G para combinar.

Em Espanha, a Vodafone começou a implantar a sua rede 5G há um ano e, há algumas semanas, várias cidades espanholas tinham cobertura 5G. A implantação inicial foi realizada utilizando o espectro disponível na banda de 3,7 GHz e abrangerá inicialmente 50% de cidades como Madrid, Barcelona, Valencia, Sevilla, Málaga, Zaragoza, Bilbao, Vitoria, San Sebastián, A Coruña, Vigo, Gijón, Pamplona, Logroño e Santander.

 

 

A Vodafone promete que, graças à 5G, os clientes que contratarem os serviços poderão obter velocidades de até 2 Gbps no download em baixa latência. Além disso, a oferta da Vodafone inclui a itinerância 5G na Alemanha, Itália e Reino Unido.

O Reino Unido foi um dos últimos países em que a Vodafone implantou uma rede 5G em Londres, Bristol, Birmingham, Liverpool, Manchester e Cardiff. Neste caso, em vez de ser promovida como uma melhoria nos serviços oferecidos aos clientes privados, a empresa insiste nas vantagens que a 5G poderia trazer em áreas como os serviços remotos de saúde ou a investigação, graças à interligação dos telemóveis que compõem a rede 5G.

Na Espanha, vários celulares com capacidades 5G já podem ser adquiridos: o Xiaomi Mi MIX 3 5G, o Samsung Galaxy S10+ 5G, o LG V50 ThinQ e, o último a ser lançado, o Huawei Mate 20 X 5G.

Parece que a rede 5G da Vodafone não está a funcionar da melhor forma. É difícil encontrar áreas com cobertura. A razão é que a rede implantada não é 100% 5G porque as torres e equipamentos de comunicação utilizados são os 5G NSA que têm características semelhantes às oferecidas pelos 4G a uma frequência de 3,7GHz, frequência que é muito limitada à penetração em paredes e edifícios.

Mesmo assim, quando o 5G pode ser conectado, as velocidades de download são notavelmente maiores do que no 4G ou 4G+.

Conclusões

A adopção da 5G será lenta mas segura e, em 2023 e 2024, poderemos deixar de falar da 5G como uma promessa e vê-la como uma realidade. Embora a adopção na Europa seja mais lenta do que na Ásia, o número de dispositivos não deixará de aumentar até lá.

Por outro lado, é ainda necessário um maior esforço por parte dos fabricantes móveis e das empresas de telecomunicações no lançamento de telemóveis com capacidade 5G e na criação das infra-estruturas necessárias para suportar este tipo de redes, respectivamente.

Os primeiros passos para a adoção já estão sendo dados por empresas como a T-Mobile ou a Vodafone, que já possuem redes 5G implantadas e em operação, limitadas aos grandes centros urbanos.