La especulación sobre el valor del Blockchain es muy común, y un claro ejemplo de ello es Bitcoin. No es sorprendente ya que el valor de mercado de esta criptomoneda aumentó de menos de 20 mil millones a más de 200 mil millones de dólares en el transcurso de 2017. Sin embargo, Bitcoin es solo la primera aplicación de la tecnología blockchain que ha capturado la atención del gobierno y la industria.

Lo más revelador es que se están realizando grandes inversiones en Blockchain. Los fondos de Venture–capital para Start-Ups Blockchain crecieron consistentemente hasta los mil millones de dólares en 2017.

Otro ejemplo son las inversiones que están realizando las grandes compañías del sector tecnológico. IBM tiene más de 1.000 empleados y 200 millones de dólares invertidos en Internet of Things (IoT), que funciona con Blockchain.

Sin embargo, a pesar de estos datos, Blockchain sigue siendo una tecnología inmadura, con un mercado que aún es incipiente y una clara receta de éxito que aún no ha surgido. Por ello, es importante plantearse la pregunta ¿cómo pueden las empresas determinar si existe un valor estratégico en Blockchain que justifique inversiones importantes?

  • Blockchain no tiene que ser un desintermediador para generar valor, sino fomentar las aplicaciones comerciales permitidas.
  • El valor a corto plazo de Blockchain será predominante en la reducción de costes antes de crear modelos de negocios transformadores.
  • Blockchain aún está a tres o cinco años de la factibilidad a escala, principalmente debido a la dificultad de resolver la paradoja de la “cooperación” para establecer estándares comunes.

Con el enfoque estratégico correcto, las empresas pueden comenzar a extraer valor a corto plazo. Los “jugadores” dominantes que pueden establecer sus Blockchains como soluciones de mercado deben de invertir ahora para ganar en un futuro.

Blockchain no necesita ser desintermediador para generar valor

Los beneficios de las reducciones en la complejidad y el coste de las transacciones, así como las mejoras en la transparencia y los controles de fraude, pueden ser captados por las instituciones existentes y las transacciones multipartidarias utilizando una arquitectura Blockchain apropiada.

Los incentivos económicos para capturar oportunidades de valor están impulsando a aquellos a los que les atañe a aprovechar la cadena de bloques en lugar de ser superados por ella. Por lo tanto, el modelo comercial que tiene más probabilidades de tener éxito a corto plazo es el Blockchain público y no el privado. Las cadenas de bloques públicas, como Bitcoin, no tienen autoridad central y se consideran habilitadoras de la desintermediación disruptiva total. Las cadenas de bloques autorizadas se alojan en redes informáticas privadas, con acceso controlado y derechos de edición.

 

Fuente: Vecdis. Datos de: Mckinsey

 

Un Blockchain privado y autorizado permite a las empresas grandes y pequeñas comenzar a extraer valor comercial de su implementación. Los jugadores dominantes pueden mantener sus posiciones como autoridades centrales o unir fuerzas con otros actores de la industria para capturar y compartir valor. Los participantes pueden obtener el valor de compartir datos de forma segura al tiempo que automatizan el control de lo que se comparte, con quién y cuándo.

Para todas las empresas, los Blockchain autorizados permiten desarrollar propuestas de valor distintivas entorno a la confianza comercial, con experimentación a pequeña escala antes de ampliarse. Un caso actual es Australian Securities Exchange, bolsa para la cual se está implementando un sistema blockchain para la compensación de acciones con el objetivo de reducir el trabajo de conciliación de back-office para sus corredores.

IBM y Maersk Line, la compañía naviera más grande del mundo, han establecido una empresa conjunta para llevar al mercado una plataforma comercial de Blockchain. El objetivo de la plataforma es proporcionar a los usuarios y actores involucrados en las transacciones, un intercambio seguro y en tiempo real de datos y documentación de la cadena de suministro.

Si los altos ejecutivos de la industria ya han adaptado sus modelos operativos para extraer gran parte del valor de Blockchain y, de manera crucial, transmitieron estos beneficios a sus consumidores, entonces la apertura para los nuevos participantes será pequeña.

Reducción de costes, objetivo a corto plazo

Blockchain podría tener el potencial disruptivo de ser la base de nuevos modelos operativos, pero su impacto inicial irá dirigido a impulsar eficiencias operativas. El coste puede eliminarse de los procesos existentes mediante la eliminación de intermediarios o el esfuerzo administrativo de mantenimiento de registros y conciliación de transacciones.

Lo que puede llevar a cambiar el flujo de valor al capturar los ingresos perdidos y crear nuevos ingresos para los proveedores de servicios de Blockchain. Según un estudio realizado por Mckinsey, el 70% del valor del Blockchain, se refiere a la reducción de costes, seguido de la generación de ingresos y el alivio de capital. Las funciones fundamentales de ciertas industrias son intrínsecamente más adecuadas para las soluciones blockchain, como por ejemplo los servicios financieros, el gobierno y la atención médica.

  • Servicios financieros

Las funciones básicas de los servicios financieros de verificación y transferencia de información financiera y activos se alinean muy de cerca con el impacto transformador central de Blockchain.

Los principales puntos débiles actuales, particularmente en los pagos transfronterizos y la financiación del comercio, pueden resolverse mediante soluciones basadas en Blockchain, que reducen el número de intermediarios necesarios y son geográficamente independientes. Se pueden realizar ahorros adicionales en la liquidación posterior a la negociación en los mercados de capital y en los informes regulatorios.

Estas oportunidades de valor se reflejan en el hecho de que aproximadamente el 90% de los principales bancos australianos, europeos y norteamericanos ya están experimentando o invirtiendo en Blockchain.

  • Gobiernos

La infraestructura de la cadena de bloques puede permitir a los gobiernos llevar a cabo funciones de registro y verificación para lograr grandes ahorros administrativos. Los datos públicos a menudo están ocultos y son opacos entre las agencias gubernamentales y entre las empresas, los ciudadanos y los vigilantes.

Al tratar los datos de los certificados de nacimiento a los impuestos, los registros basados en Blockchain y los contratos inteligentes pueden simplificar las interacciones con los ciudadanos al tiempo que aumentan la seguridad de los datos. Muchas aplicaciones del sector público, como los registros de identidad basados en Blockchain, servirían como soluciones y estándares clave para la economía en general. Más de 25 gobiernos están ejecutando activamente pilotos Blockchain apoyados por start-ups.

Un ejemplo de cómo se puede implementar la tecnología Blockchain en las tareas habituales de un gobierno es la llevada a cabo por Estonia, país que cuenta un sistema llamado “Keyless Signature Infrastructure” (KSI) desde el 2012. Estonia implementó este sistema de la compañía Guardtime en respuesta a los ataques cibernéticos en 2007.

Pero GuardTime no es la única organización que experimenta con el potencial de las soluciones blockchain para los problemas gubernamentales. Fluence, una startup que desarrolla la tecnología de base de datos Blockchain, ve un gran potencial para mejorar la confianza entre los departamentos gubernamentales.

  • Atención médica

Dentro de la asistencia sanitaria, blockchain podría ser la clave para desbloquear el valor de la disponibilidad e intercambio de datos entre proveedores, pacientes, aseguradores e investigadores. Los registros de atención médica basados en Blockchain no solo pueden facilitar una mayor eficiencia administrativa, sino que también brindan a los investigadores acceso a los conjuntos de datos históricos, no identificables por el paciente, cruciales para los avances en la investigación médica.

Los contratos inteligentes podrían darles a los pacientes más control sobre sus datos e incluso la capacidad de comercializar el acceso a los datos. Por ejemplo, los pacientes pueden cobrar a las compañías farmacéuticas por acceder o utilizar sus datos en la investigación de medicamentos.

Blockchain también se está combinando con sensores IoT para garantizar la integridad de la cadena de frío (logística de almacenamiento y distribución a bajas temperaturas) para medicamentos, sangre y órganos. En este sector una de las startups que se encuentra dentro del programa Disruptive, de Sanitas, es Intervitas, la cual trabaja en el desarrollo de una aplicación móvil con la que el usuario podrá disponer de toda su información clínica integrada, independientemente del centro médico. El paciente podrá compartir o conceder el acceso a su historial clínico a cualquier facultativo bajo la tecnología Blockchain y compatible con la GPRD, dando el poder al usuario.

Con el tiempo, el valor de Blockchain cambiará de la reducción del coste de conducción a la habilitación de modelos comerciales y flujos de ingresos completamente nuevos. Uno de los casos de uso más prometedores y transformadores es la creación de una identidad digital distribuida y segura, tanto para la identidad del consumidor como para el proceso comercial conocido como su cliente, y los servicios asociados con ella. Sin embargo, los nuevos modelos comerciales que esto crearía son una posibilidad a más largo plazo debido a las actuales restricciones de viabilidad.

Entre tres y cinco años para obtener un valor real

El valor estratégico de Blockchain solo será real si se pueden implementar soluciones comercialmente viables a escala. Los cuatro factores clave que determinan la factibilidad de un caso de uso en una industria determinada son: estándares y regulaciones, tecnología, activos y ecosistemas.

LOS ESTÁNDARES COMUNES, SON INDISPENSABLES

La falta de estándares comunes y regulaciones claras es una limitación importante en la capacidad de escala de las aplicaciones de Blockchain. Los estándares se pueden establecer con relativa facilidad si hay un solo jugador dominante o una agencia del gobierno que puede exigir el estatus legal.

Cuando es necesaria la cooperación entre múltiples jugadores, establecer dichos estándares se vuelve más complejo, pero también más esencial. Los consorcios de la industria ya han logrado avances importantes, como se vio con el consorcio R3 de más de 70 bancos globales que colaboraron para desarrollar la plataforma de cadena de código abierto Corda de grado financiero. Tales plataformas podrían establecer los estándares comunes necesarios para los sistemas Blockchain.

EL AVANCE TECNOLÓGICO NO SE DEBE DETENER

La relativa inmadurez de la tecnología Blockchain es una limitación a su viabilidad actual. El concepto erróneo de que la cadena de bloques no es viable a escala debido a su consumo de energía y velocidad de transacción es una combinación de Bitcoin con blockchain, es eso, un concepto erróneo.

En realidad, las configuraciones técnicas son una serie de elecciones de diseño en las que se pueden seleccionar las palancas de velocidad (tamaño de bloque), seguridad (protocolo de consenso) y almacenamiento (número de notarios) para hacer que la mayoría de los casos de uso sean comercialmente viables.

Como ejemplo, los registros de salud en Estonia todavía están en bases de datos “fuera de cadena” (es decir, no se almacenan en Blockchain), pero blockchain se utiliza para identificar, conectar y controlar estos registros de salud, así como quién puede acceder y modificarlos. Estas compensaciones significan que el rendimiento de la cadena de bloques podría ser inferior al óptimo a las bases de datos tradicionales en esta etapa.

La inmadurez de la tecnología Blockchain también aumenta los costes de conmutación, que son considerables dados todos los demás componentes del sistema. Las organizaciones necesitan una solución empresarial confiable, particularmente porque la mayoría de los beneficios de coste no se realizarán hasta que los sistemas antiguos se retiren.

Actualmente, pocas empresas de nueva creación tienen suficiente credibilidad y estabilidad tecnológica para el despliegue gubernamental o industrial a gran escala. Los principales actores tecnológicos se están posicionando fuertemente para abordar esta brecha con sus propias ofertas de blockchain como servicio (BaaS) en un modelo similar al almacenamiento basado en la nube.

ACTIVOS DIGITALIZADOS

El tipo de activo determina la viabilidad de mejorar el mantenimiento de registros o transacciones a través de Blockchain y si las soluciones de extremo a extremo requieren la integración de otras tecnologías. El factor clave aquí es el potencial de digitalización del activo, los activos como las acciones, que se registran y tramitan digitalmente, se pueden gestionar simplemente de punta a punta en un sistema de cadena de bloques o integrarse a través de interfaces de programación de aplicaciones (API) con los sistemas existentes.

Sin embargo, conectar y asegurar bienes físicos a una cadena de bloques requiere tecnologías habilitantes como IoT y biometría. Esta conexión puede ser una vulnerabilidad en la seguridad de un ledger blockchain porque, aunque el registro Blockchain puede ser inmutable, el elemento físico o el sensor IoT pueden manipularse.

LA PARADOJA DE LA COOPERACIÓN

La naturaleza del ecosistema es el cuarto factor clave. La principal ventaja de Blockchain es el efecto de la red, pero si bien los beneficios potenciales aumentan con el tamaño de la red, también lo hace la complejidad de la coordinación.

Los competidores naturales deben trabajar conjuntamente, y de esa manera resolver la paradoja cooperativa que está demostrando ser el elemento más difícil de resolver en el camino hacia la adopción a escala. El problema no es identificar la red, o incluso obtener una aceptación inicial, sino acordar las decisiones de gobernanza sobre cómo el sistema, los datos y la inversión serán dirigidos y gestionados. La superación de este problema a menudo requiere que un patrocinador, como un regulador o un organismo de la industria, tome la iniciativa. Además, es esencial que los incentivos estratégicos de los jugadores estén alineados, una tarea que puede ser particularmente difícil en mercados altamente fragmentados.

¿Cómo es un buen enfoque estratégico?

Las ideas emergentes sugieren seguir un enfoque estructurado para responder a las preguntas clásicas de la estrategia empresarial de Blockchain.

  • Dónde competir

Existe una gran cantidad de casos de uso para Blockchain; las empresas se enfrentan a una tarea difícil al decidir qué oportunidades perseguir. Sin embargo, pueden reducir sus opciones adoptando un enfoque estructurado a través de una lente de escepticismo pragmático.

El primer paso implica determinar si hay suficiente valor accesible en juego para un caso de uso dado. Las empresas solo pueden evitar la trampa de desarrollar una solución sin problemas mediante la investigación rigurosa de los verdaderos puntos de dolor: las fricciones para los clientes que Blockchain podrían eliminar.

La identificación de puntos de dolor específicos permite el análisis granular del valor comercial potencial dentro de las limitaciones de la viabilidad general de la solución de cadena de bloques. Las características generales de la industria, así como la experiencia y las capacidades de una compañía influirán aún más en esta decisión, ya que las empresas necesitan comprender los matices de todos estos componentes para decidir qué caso de uso generará un sólido retorno de la inversión.

Si un caso de uso no cumple con un nivel mínimo de factibilidad y rendimiento potencial, entonces las empresas ni siquiera tienen que considerar el segundo paso de qué estrategia de Blockchain adoptar.

  • Cómo competir:

Una vez que las empresas han identificado casos de uso prometedores, deben desarrollar sus estrategias en función de sus posiciones de mercado en relación con sus casos de uso objetivo. Muchos de los factores de viabilidad ya discutidos se encuentran dentro de la esfera de influencia de una empresa; incluso la tecnología y las limitaciones de los activos se pueden gestionar a través de compensaciones y una serie de opciones de diseño para dar forma a una solución viable.

El enfoque estratégico óptimo de una compañía para Blockchain se definirá fundamentalmente por los siguientes dos factores de mercado, que son los que menos pueden afectar:

  • Dominio del mercado: la capacidad de un jugador para influir en las partes clave de un caso de uso
  • Normalización y barreras regulatorias: el requisito de aprobaciones regulatorias o coordinación en estándares

Estos dos factores son críticos para determinar el enfoque estratégico óptimo de una empresa, ya que son esenciales para lograr la coordinación requerida. El valor de Blockchain proviene de los efectos de red y la interoperabilidad, y todas las partes deben acordar un estándar común para realizar este valor, múltiples Blockchains en silos proporcionan poca ventaja sobre múltiples bases de datos en silos. A medida que la tecnología se desarrolle, surgirá un estándar de mercado, y se perderán las inversiones en el estándar no dominante.

Fuente: Vecdis. Datos de: Mckinsey

Esta consideración de la posición de mercado de una empresa informará cuál de los cuatro enfoques estratégicos distintos de blockchain debería implementarse y, de hecho, refinar aún más qué tipo de casos de uso centrar primero.

  • Los líderes

Los líderes deben actuar ahora para mantener sus posiciones en el mercado y aprovechar la oportunidad de establecer estándares de la industria. Como actores dominantes que persiguen casos de uso con menos requisitos de coordinación y aprobación regulatoria, pueden establecer soluciones de mercado.

El mayor riesgo para estas compañías es la inacción, lo que les haría perder la oportunidad de fortalecer sus ventajas competitivas en comparación con sus competidores. Un ejemplo de un líder que sigue esta estrategia es Change Healthcare, una de las mayores compañías independientes de TI de atención médica en los Estados Unidos, cuando lanzó una cadena de asistencia sanitaria a escala empresarial para procesamiento y pago de reclamaciones.

  • Los convocadores

Los convocantes deben guiar las conversaciones y los consorcios que están configurando los nuevos estándares que interrumpirán sus negocios actuales. A pesar de ser los jugadores dominantes, no pueden llevar por sí solos la adopción directa de Blockchain, ya que se enfrentan a grandes barreras regulatorias y de estandarización. En cambio, pueden posicionarse para dar forma y capturar el valor de los nuevos estándares de blockchain.

Un ejemplo de convocante siguiendo esta estrategia es Toyota, cuyo Research Institute estableció el Blockchain Mobility Consortium con cuatro socios globales para enfocarse en soluciones Blockchain para aceleradores críticos de vehículos autónomos: intercambio de datos, transacción punto a punto.

  • Los seguidores

Los seguidores también deben considerar e implementar cuidadosamente una estrategia Blockchain apropiada. La mayoría de las empresas no tienen la capacidad de influir en todas las partes necesarias, especialmente cuando las aplicaciones de Blockchain requieren una alta estandarización o aprobación regulatoria.

Así como las empresas han desarrollado marcos jurídicos y de riesgo para adoptar servicios basados en la nube, los seguidores deben centrarse en desarrollar una estrategia sobre cómo implementarán y desplegarán la tecnología blockchain.

  • Los atacantes

Los atacantes a menudo son nuevos participantes en el mercado sin una cuota de mercado existente para proteger, por lo que deben buscar modelos comerciales disruptivos o transformadores y soluciones Blockchain.

Los proveedores de Blockchain como servicio (BaaS) a menudo adoptan una estrategia de ataque porque están vendiendo los servicios a las industrias en las que no participan actualmente. Las empresas que persiguen una estrategia de ataque a menudo buscan asociarse con una empresa dominante en el mercado para aprovechar su influencia de liderazgo.

Conclusiones

Blockchain tiene un valor estratégico para las empresas al permitir tanto la reducción de costes sin desintermediación como la creación de nuevos modelos comerciales.

Sin embargo, los factores de viabilidad fundamentales delimitan lo que se puede escalar y cuándo, así como las escalas de tiempo realistas para el rendimiento de la inversión como pruebas de concepto. Evaluar estos factores revelará el enfoque estratégico correcto sobre dónde y cómo competir para permitir a las empresas comenzar a extraer valor a corto plazo.