El impacto revolucionario del blockchain en los negocios ha afectado a una gran variedad de industrias en todo el mundo. Desde los servicios financieros, pasando por la industria manufacturera o por el sector asegurador. La tecnología que se basa en las criptomonedas, como Bitcoin, está lista para ofrecer un rediseño fundamental, que desbloquee la dependencia de intermediarios de confianza y modifique para siempre comprensión de la función y rol de las instituciones y los mercados.

Las oportunidades del blockchain han alcanzado a los niveles ejecutivos de las corporaciones a nivel mundial, donde los responsables de la toma de decisiones empresariales son plenamente conscientes de los principales impactos de esta tecnología en sus procesos e industrias.

Según la investigación llevada a cabo por ReportLinke, se espera que la cadena de bloques solo en el mercado manufacturero tenga un valor de 30 millones de dólares para 2020 y crezca a una tasa de crecimiento anual compuesta del 80%, llegando a los 566 millones dólares para 2025.

Sin embargo, estos mismos responsables, en la zona europea, parecen ser más conservadores que los de otros países o regiones, a la hora de juzgar la importancia de blockchain. Mientras que las empresas europeas han identificado ideas innovadoras sobre cómo blockchain podría resolver algunos de los problemas más apremiantes en los negocios y la sociedad de hoy, existe una gran brecha en su camino para convertir esas ideas en realidad, sobre todo desde un punto de vista estratégico.

Por ello, se plantea que el primer trabajo para los líderes de negocios en Europa es romper con sus modelos más conservadores que limitan a la empresa, a los mercados, a los modelos de negocios y a su manera de competir, y comenzar a abrir sus mentes a cómo blockchain podría realmente cambiar el juego.

En otras palabras, las empresas deben observar las reglas que conforman su industria o empresa, así como sus prácticas habituales de ejecución de procesos de negocio que pueden ser interrumpidos por blockchain. Es necesario desmantelar las viejas concepciones sobre el uso y el valor de ciertos productos y servicios, además de redefinir el propósito y el valor de las propias instituciones.

La brecha en la estrategia blockchain

La mayoría de las empresas europeas consideran que Blockchain es un imperativo estratégico, según afirma Cognizant en su informe “Blockchain in Europe: Closing the Strategy Gapel”, donde muestra que el 83% de las compañías esperan que esta tecnología tenga un impacto importante o muy importante en su industria, incluso si todavía no están seguros de cómo hacerlo.

Sin embargo, actualmente, la mayoría de las empresas europeas, están utilizando blockchain como una nueva forma de completar las tareas existentes en lugar de innovar.

Rompiendo modelos antiguos e invirtiendo nuevos

El enfoque de ecosistema abierto requerido por blockchain requerirá un cambio drástico de mentalidad, incluyendo la necesidad de colaborar con socios externos de una manera que pocas empresas tradicionales han hecho hasta ahora.

La mayoría de las empresas trabajan con la tecnología blockchain de manera interna, solo un tercio de las compañías se han decidido a trabajar con recursos externos, como por ejemplo socios de la industria o competidores.

Al mismo tiempo, se han formado varios consorcios industriales en Europa, que permiten que las compañías que pertenecen a una misma industria puedan colaborar entre sí. Un ejemplo es el proyecto European Digital Trade Chain, fundado por un consorcio de bancos para construir una Plataforma basada en blockchain, para la financiación comercial, con el objetivo de abordar el problema de liquidez en las cadenas de suministro globales y permitir que las pequeñas y medianas empresas tengan un mejor acceso a los mercados europeos.

Otro ejemplo es B3i, un consorcio de aseguradoras europeas que trabajan para aplicar la tecnología de contabilidad distribuida para mejorar la eficiencia del back-office. Sin embargo, los expertos informan que el progreso ha sido lento en algunos consorcios, ya que muchos de los participantes prefieren impulsar su propia agenda.

Por eso, adoptar un enfoque de colaboración será un desafío para la mayoría de las empresas. Los líderes empresariales necesitan sentirse cómodos con la idea de nuevos modelos de negocio basados en plataformas, la economía industrial compartida, la seguridad de los datos o la criptografía.

Este cambio de mentalidad se puede lograr al involucrar a los líderes empresariales y de TI en el aprendizaje y la colaboración conjunta, utilizando un proceso de innovación basado en el pensamiento del diseño para obtener una experiencia práctica de cómo la tecnología blockchain puede abordar un problema empresarial bien definido, sustancial y real en un ecosistema o el mercado.

Por ejemplo, la Comisión Europea está haciendo esto en su iniciativa #Blockchain4EU, cuya misión es identificar, discutir y comunicar posibles usos e impactos del blockchain, principalmente a través de talleres de participación y co-creación impartidos por las partes interesadas para influir en la formulación de nuevas políticas en la Unión Europea.

El propósito principal

Otro desafío al que se enfrentan las compañías es descubrir los problemas sistémicos que acarrea esta tecnología y que “propósito de transformación” existe detrás, y para ello diseñar un mercado, plataforma o zona de confianza que aborde el problema.

Para avanzar en la identificación de casos y estrategias de uso del blockchain, las empresas europeas necesitarán superar años de arraigada sabiduría individual convencional. En lugar de centrarse en el negocio existente, las empresas deben imaginar posibles escenarios donde el blockchain cambiará las cadenas de valor, los mercados e instituciones.

Pueden hacerlo utilizando un enfoque de planificación basado en escenarios, llamado “mapeo futuro”. Este enfoque puede ayudar a las empresas y sus socios del ecosistema a desarrollar una estrategia de blockchain basada en escenarios futuros, especialmente con relación a los ecosistemas, las plataformas y cómo las tecnologías de blockchain podrían permitirlos y crear nuevas oportunidades de mercado y abordar problemas significativos. El resultado de tal escenario basado en la estrategia de blockchain debería ser una lista en la que se muestre la prioridad de cada caso de uso.

El desarrollo de un prototipo

Muchas empresas en Europa ya están trabajando en varios casos de uso de blockchain para una amplia gama de áreas, con especial relevancia en las operaciones financieras y en TI. En comparación con las empresas estadounidenses, las compañías europeas han sufrido un menor impacto, no obstante, esta tecnología tiene especial relevancia en la cadena de suministro y en las adquisiciones.

El sector de los servicios financieros sigue siendo el más avanzado a la hora de adoptar soluciones de blockchain. La mayoría de los grandes bancos europeos están probando esta tecnología en diversas áreas, incluyendo el BNP Paribas, que ya ha procesado algunos pagos en vivo y está probando, además, operaciones de tesorería internacional para mejorar la eficiencia de la gestión interna de efectivo entre empresas.

Esta solución mejoró la interoperabilidad del banco y de sus sistemas heredados mediante el uso de robots y APIs, que permitían integrar una cadena de bloques privada con el entorno informático ya existente.

Por otro lado, las principales barreras internas para adoptar blockchain, están relacionadas con la comprensión de la tecnología blockchain y su posible utilización, además de sopesar los costes y beneficios que ofrece y una vez decidida su implementación, comunicar a todo el personal que novedades ofrecerá a la compañía.

Muchas empresas y consorcios con demasiada frecuencia enfocan su atención en evaluar la viabilidad de la tecnología o a comparar diferentes blockchain (por ejemplo, Hyperledger vs. Ethereum vs. Corda / R3, y public vs. private) y a desarrollar una pequeña prueba de concepto y prototipo.

Si bien esto es un paso importante en el proceso de aprendizaje, a menudo desvía la atención de la necesidad de centrarse en los mecanismos de la plataforma. La mayoría de las compañías están experimentando con casos de uso de blockchain privados o autorizados, en lugar de cadenas de bloques abiertas o públicas, ya que ven un mayor riesgo al exponer datos críticos, lo que hace que las preocupaciones entorno a su seguridad aumente.

Independientemente de si los marcos privados o públicos de blockchain son las soluciones preferidas para un uso, el modelo de negocio por lo general sigue estando basado en una plataforma que requiere diseño. Sin embargo, el diseño de casos de uso de blockchain basados en plataformas requiere que las organizaciones trabajen juntamente con otros socios del ecosistema para diseñar la zona de confianza y sus mecanismos de dirección en lugar de centrarse solo en las cuestiones tecnológicas.

Existen algunas pautas que pueden ayudar a las compañías a comenzar a plantear un prototipo en la dirección correcta.

  • Establecer el propósito y las metas globales de transformación. Las empresas pueden iniciar la adopción del blockchain identificando los problemas que quieren resolver y cuantificando el impacto de resolverlos. La siguiente pregunta clave, iría dirigida a averiguar cómo las características únicas de blockchain pueden ayudar a resolver al menos parte del problema. Esto requiere una comprensión profunda de cómo funciona la criptoeconomía.
  • Dibujar los límites del ecosistema. Una profunda comprensión de los problemas a resolver dibujará una imagen clara del espacio de oportunidad y sus límites, es decir, los actores clave que se incluirán en la zona de confianza.
  • Evaluar riesgos potenciales, barreras y escollos. Los asuntos regulatorios son un área clave para superar riesgos y barreras. Esto es particularmente cierto cuando las criptomonedas y los tokens de utilidad están involucrados en el caso de uso, pero incluso la configuración del modelo de negocio tendrá que obtener algún tipo de aprobación regulatoria. Otros riesgos están relacionados con las leyes antimonopolio, en este caso, la gobernanza del consorcio debería incorporar medidas adecuadas de cumplimiento y ejecución.
  • Definir reglas y mecanismos de gobierno. La principal innovación empresarial es que las reglas e incentivos deben estar codificados en la cadena de bloques. La mayoría de las implementaciones de blockchain son en el mundo real, sin embargo, las soluciones requieren soluciones híbridas, donde parte de las reglas y los incentivos están “en cadena” y las partes están “fuera de la cadena”. Por ello, las reglas claves incluye cómo compartir activos, propiedad intelectual, riesgos y rendimientos, reglas de elección colectiva y la definición de mecanismos de gobierno sobre cómo monitorear el cumplimiento.
  • Definir los requisitos. La definición de requisitos debe ser exploratoria, siguiendo un proceso de diseño iterativo, utilizando prototipos y varios componentes de la tecnología blockchain. El conjunto de los requisitos identificados en este proceso debe impulsar las decisiones de la plataforma.
  • Elegir la plataforma blockchain y el enfoque de integración empresarial. Esta elección se basará en los requisitos anteriormente definidos. La arquitectura de blockchain apropiada debe ser elegida y diseñada, utilizando varios componentes tecnológicos. Sobre esta base, se puede producir un diseño más detallado, basado en las características del marco elegido.

Las grandes compañías de software como Microsoft y SAP ya proporcionan plataformas BaaS para facilitar el desarrollo prototipos de uso de blockchain y la integración empresarial. Por ejemplo, SAP lanzó su tecnología blockchain lista para usar como parte de su línea de productos Leonardo, para ser completamente integrada con las aplicaciones SAP. La solución también permite intercambios de datos inmutables entre procesos empresariales que pueden no estar alojados en una nube SAP.

Como muchas organizaciones confían en grandes proveedores de software como SAP para ejecutar sus procesos centrales en su software, tales ofertas de BaaS impulsarán significativamente la adopción de blockchain más allá del ámbito financiero. Sin embargo, lo más importante, es que estas ofertas reducirán significativamente las barreras que se encontrarán las pequeñas y medianas empresas para adoptar blockchain.

Conclusiones

En poco tiempo, la tecnología blockchain ha escalado desde unas aplicaciones limitadas relacionadas con las criptomonedas hasta merecer la atención de muchos líderes empresariales altamente respetados y exitosos.

Por supuesto, el escepticismo sobre su éxito aún persiste. Es cierto que el blockchain no se ajusta a los modelos mentales más tradicionales y a muchas aplicaciones estratégicas, los desafíos continúan, incluida la escalabilidad, la latencia y la integración con aplicaciones empresariales.

Por ello, aunque la mayoría de las grandes empresas europeas ya están trabajando en casos de uso de blockchain, la adopción desde una perspectiva informática empresarial podría ser lenta. Mientras tanto, otras regiones geográficas, como Asia-Pacífico, las cuales también están invirtiendo fuertemente en blockchain avanzan rápidamente.

No obstante, también existe un lado positivo, donde la Europa corporativa es una potencia en lo que se refiere a know-how, infraestructura y personal formado. Sin embargo, este activo puede convertirse rápidamente en un pasivo, ya que Europa tiene un “problema heredado”; por ejemplo, muchos activos de fabricación pronto estarán desactualizados y requerirán una inversión significativa para estar a la par en términos de eficiencia y grado de automatización. El conocimiento también estará rápidamente desactualizado.

La causa principal del problema es probablemente cultural: muchas empresas están atrapadas en la mentalidad y formas de trabajo que los hicieron exitosos en los últimos 50 años. Por ello es importante que las compañías cambien primero esa mentalidad tan tradicional y se imaginen en un futuro más innovador.