La complejidad de la gestión de la cadena de suministros, junto a la necesidad de una mayor transparencia ha aumentado el interés de las empresas por las funcionalidades que puedo ofrecer el blockchain. Al tratarse de una tecnología que promete ofrecer una oportunidad para abordar algunos de los problemas perennes que comprometen la eficacia de la cadena de suministro, como la falta de trazabilidad.

Para ello es necesario comprender de manera más profunda la madurez de blockchain en el dominio de la cadena de suministro, e identificar sus distintas posibilidades en diferentes sectores.

En el caso de algunas organizaciones que pertenecen al sector de la fabricación, de los productos de consumo y de la industria del retail, ya cuentan con implementaciones blockchain en pruebas de concepto, piloto o en la implementación a escala. Es interesante valorar los desafíos a los que se enfrentan con sus iniciativas en tres áreas principales:

  • Cómo el blockchain puede ayudar a las organizaciones a abordar los problemas en la cadena de suministro y el estado de madurez de esta tecnología.
  • Ejemplos de las aplicaciones que están ganando tracción en el mundo real.
  • Las mejores prácticas para un programa de blockchain resistente.

¿Cómo hacer frente a los problemas?

Blockchain puede abordar problemas que se den en la cadena de suministros, como la trazabilidad. Un ejemplo, es como gracias al uso de esta tecnología las empresas alimenticias pueden luchar para identificar productos contaminados.

La capacidad de Blockchain para rastrear productos puede mejorar la gestión de la crisis empresarial. Si un grupo de consumidores se enferma en la misma área, habiendo consumido el mismo producto, se puede analizar de que minorista proviene. Una vez el producto responsable se identifica, el blockchain se puede utilizar para verificar el seguimiento de auditoría, incluyendo los orígenes de sus ingredientes y finalmente el ingrediente que está causando el problema.

Además de garantizar la procedencia de los bienes, esta tecnología tiene otras aplicaciones que le permiten actuar en las diferentes etapas de la cadena, y de esta manera eliminar puntos críticos donde falla y a su vez mejorar la confianza, la transparencia y la seguridad.

Por otra parte, el modelo de blockchain descentralizado y autónomo se convierte en una base ideal para otros disruptores tecnológicos tales como el Internet de las cosas (IoT) o Inteligencia Artificial (IA).

A pesar de poder ver en un ejemplo real como puede ayudar el blockchain a las empresas, la realidad dista mucho, ya que la mayoría de los despliegues de esta tecnología todavía se encuentran en fase experimental.

Los impulsores clave para la inversión van desde la eficiencia de los costes al crecimiento de los ingresos. En 2018 cuatro de cada cinco (80%) organizaciones que cuentan con implementaciones de blockchain afirman que la capacidad de esta tecnología para rastrear productos y proporcionar una mejor transparencia está impulsando su inversión.

¿Dónde destinar la inversión?

Según el estudio: “Does blockchain hold the key to a new age in supply chain transparency and trust?” realizado por Capgemini, se identifican más de veinte tipos de utilización del blockchain. Entre ellas:

  • La administración de los contratos de los proveedores

El sector manufacturero es quien cuenta con un numero elevado de organizaciones que ya han implementado a gran escala la cadena de bloques. Incluso algunas empresas ya han realizado incursiones significativas con blockchain.

Foxconn ha lanzado un suministro basado en blockchain llamada Chained Finance como parte de sus esfuerzos para proporcionar capital de trabajo a su cadena de suministro base. Lo que da peso a lo dicho por el CEO de FnConn, una subsidiaria de Foxconn:

“Al utilizar la plataforma financiera basada en blockchain, cada pago, cada oferta realizada en la transacción en cadena puede ser más transparente, manejable,y fácilmente autenticada. Las finanzas basadas en blockchain proporcionarán un soporte oportuno y eficiente a muchos más proveedores, sin importar su tamaño. Y también ayudará a garantizar la entrega oportuna de los productos a los clientes finales, mejorando la eficiencia en todo el conjunto de la cadena de suministro.”

Las grandes organizaciones tratan con múltiples proveedores, especialmente en la fabricación. La gestión tradicional de contratos implica un largo y prolongado proceso de negociación, autoría, ejecución, pago y renovación. Estas actividades necesitan coordinarse entre muchas organizaciones y múltiples departamentos dentro de esas organizaciones. Las estimaciones muestran que las ineficiencias en la gestión de proveedores, las compras y la administración del transporte cuesta solo a las empresas de Reino Unido 2 mil millones de dólares al año.

La tecnología Blockchain puede hacer que estos contratos sean inteligentes, programándolos para ejecutarse a sí mismos cuando ciertos eventos sucedan. Con blockchain, las organizaciones pueden configurar una red peer-to-peer en la que las diversas partes pueden interactuar sin un intermediario que lo verifique.

Esto mejora la velocidad de ejecución y permite una resolución y un mecanismo de pago más rápido para los proveedores involucrados. Por ejemplo, un comprobante de entrega de un proveedor puede activar una inspección automática de calidad de los materiales, si la inspección es satisfactoria, se activa automáticamente un pago digital. Esto ayudará a reducir los requisitos de capital de trabajo de los proveedores.

  • Las organizaciones se pueden centrar en el origen

Al menos, en el 2018 el 15% de los fabricantes de productos de consumo de todo el mundo cuentan con iniciativas piloto de blockchain. Entre los principales motivos que tienen las empresas para iniciar este camino se encuentran el seguimiento de la procedencia, el seguimiento crítico de parámetros, el seguimiento de activos, la conformidad reglamentaria y el poder de proporcionar garantías.

El rastreo de la procedencia permite a las organizaciones rastrear productos en toda la cadena de suministro, desde la fuente hasta el cliente. Esta característica tiene aplicaciones en numerosos campos, desde productos de lujo hasta los productos farmacéuticos, desde el arte hasta la agricultura.

Por otro lado, garantizar la seguridad y autenticidad de ciertos productos tales como alimentos para bebés, productos farmacéuticos, lácteos y carnes de primera calidad, es de suma importancia. Hoy en día, existe un énfasis añadido dado los altos niveles de falsificación, especialmente en el comercio electrónico.

  • Los minoristas se centran en el mercado digital y en la prevención de falsificaciones

Los principales lideres de la venta online como Amazon o Alibaba, cargan con el peso de la desconfianza de los usuarios, lo que puede generar en un aumento de los costes y una ralentización del crecimiento.

Los participantes del mercado deberían ser capaces de verificar y auditar las transacciones, incluyendo las credenciales y la reputación de las partes involucradas y las características de los bienes y servicios intercambiados.

La tecnología blockchain transforma fundamentalmente el flujo tradicional de información y la verificación de terceros. Cualquier transacción o información sobre los agentes y bienes involucrados, puede ser verificada con un bajo coste y en tiempo real. Se sustituye la confianza en el intermediario, con confianza en el código subyacente y las normas de consenso. Con esta tecnología el coste incremental de verificación es mínimo aun cuando estos modelos de mercado evolucionen en un futuro.

Coupit es un ejemplo de un comercio electrónico impulsado por blockchain, diseñado para ayudar a verificar la reputación de los compradores y los vendedores. Cada vez que se establece una transacción, se registra un reclamo, se resuelve un problema o se deja sin resolver, se escribe una revisión, o se produce cualquier otro evento de transacción, la información asociada se resume, se actualiza en el blockchain y se pone a disposición de los usuarios autorizados que participarán en transacciones futuras.

Blockchain tiene el potencial de permitir una nueva ola de innovación en los mercados digitales. Esto es altamente relevante para este tipo de sector y, también para los consumidores y las empresas de productos que quieren poner en marcha una infraestructura para asociarse con plataformas de carga habilitadas con blockchain o mercados minoristas.

Por otra parte, los negocios digitales, incluyendo comercio electrónico, comercio social, y las plataformas de consumidor a consumidor, han sido plagadas con falsificaciones. En 2018, los productos falsificados representan el 2,5% del comercio mundial, que asciende a 461 mil millones de dólares. Utilizando blockchain, los minoristas pueden proporcionar a los clientes pruebas indiscutibles de la procedencia y autenticidad de sus productos.

Un programa de blockchain resistente

Mientras que muchos creen en la promesa de blockchain, solo el 3% de las organizaciones que han implementado blockchain lo han hecho a escala. Lo que lleva a pensar que algo falla a la hora de adoptar un programa de blockchain.

Mientras que blockchain tiene muchos casos de uso potenciales, las organizaciones deben estar seguras de que no lo están utilizando para abordar un problema que podría ser resuelto por una solución alternativa. Por ello, lo primero que tiene que hacer las organizaciones es preguntarse si sus actuales soluciones implementadas en la cadena de suministro, con personalización adicional, pueden ofrecer los mismos beneficios que una implementación de blockchain.

Blockchain puede ser la respuesta correcta si se cumplen las siguientes condiciones:

  • La trazabilidad y su autenticidad son un aspecto crítico de la cadena de suministro y son difíciles de lograr con la estrategia actual.
  • La organización busca eliminar o minimizar los costes asociados con ciertos intermediarios, como el coste de validación de entrega o un proceso de auditoría para mejorar la eficiencia a lo largo de en toda la cadena de valor.
  • La organización quiere ver nuevos negocios basados en la confianza.

Los beneficios de blockchain radican en su transparencia, trazabilidad y la inmutabilidad. Las organizaciones deben determinar qué puntos críticos en su cadena de suministro son los que quieren abordar y, evaluar claramente si blockchain es la mejor solución y, posteriormente identificar el uso.

Después de evaluar la necesidad de blockchain, las organizaciones también necesitan asegurarse de contar con el talento requerido para una implementación de este tipo.

Son muchos los aspectos para tener en cuenta, tres de cada cinco organizaciones a nivel mundial en 2018 dicen que la falta de compatibilidad entre sus sistemas de TI y los sistemas de TI de las organizaciones asociadas inhibe la implementación de la cadena de bloques.

Finalmente, mientras que muchas organizaciones están invirtiendo en blockchain, la mayoría dice que establecer el retorno de la inversión (ROI) es un reto importante. Y casi la mitad de las organizaciones (49%) encuestadas también señaló que los procesos de la cadena de suministro requieren importantes transformaciones antes de implementar una solución blockchain.

Conclusiones

Las cadenas de suministro se han vuelto con los años cada vez más complejas. La trazabilidad, la capacidad de respuesta y los problemas de confianza siguen siendo barreras para que la cadena de suministro sea más eficiente.

La capacidad del blockchain para eliminar estas restricciones puede además aumentar el valor, reduciendo ineficiencias y creando de nuevas oportunidades. Sin embargo, a pesar de las oportunidades convincentes, ha habido sólo pocas implementaciones a gran escala de esta tecnología.