El tráfico de datos móviles tanto a nivel global como en España se multiplicará por siete entre 2016 y 2021 según un Informe de Cisco, que achaca este aumento al incremento exponencial de usuarios móviles, smartphones y conexiones del Internet of Things (IoT), junto a las mejoras en velocidad de red y el mayor consumo de vídeo móvil.

El vicepresidente de Marketing para Proveedores de Servicios en Cisco, Doug Webster, remarcó la importancia que va a adquirir el 5G con el creciente uso de estos dispositivos y funciones, y también hablo de la necesidad de adaptar el mundo arquitectónico a las funciones que pondrá a disposición de los usuarios.

Un repaso al 2016

El tráfico global de datos móviles creció un 63% en 2016, según el informe de Cisco. Llegó a 7,2 exabytes (un exabyte equivale a mil millones de gigabytes y mil petabytes) al mes a finales de 2016, frente a los 4,4 exabytes al mes que hubo a finales de 2015.

El tráfico de datos móviles ha crecido 18 veces en los últimos 5 años. Las redes móviles transportaron 400 petabytes por mes en 2011.

A nivel mundial, los dispositivos inteligentes representaron el 46% del total de dispositivos móviles y conexiones en 2016. Además, representaron el 89% del tráfico de datos móviles. En 2016, en promedio, un dispositivo inteligente generó 13 veces más tráfico que un dispositivo no inteligente.

El tráfico de video móvil representó el 60% del tráfico total de datos móviles en 2016. El tráfico de video móvil ahora representa más de la mitad de todo el tráfico de datos móviles.

Por otro lado, el uso promedio de smartphones creció un 38% en 2016. El promedio de tráfico por smartphones en 2016 fue de 1.614 MB al mes, frente a los 1.169 MB al mes en 2015.

Los smartphones (incluidas las phablets) representaron sólo el 45% del total de dispositivos móviles y conexiones en 2016, pero representaron el 81% del total del tráfico móvil. El smartphone típico generó 48 veces más tráfico de datos móviles (1.614 MB al mes) que el típico teléfono celular de características básicas (que generó sólo 33 MB por mes de tráfico de datos móvil).

Predicciones para el 2021

El tráfico de datos móviles a nivel mundial aumentará siete veces entre 2016 y 2021. El tráfico móvil de datos crecerá un 47% de 2016 a 2021, llegando a 49,0 exabytes al mes para 2021.

Por regiones, los datos móviles se multiplicarán entre 2016 y 2021 por cinco en Norteamérica; por seis en Europa Occidental, Europa Central y Oriental y Latinoamérica; por siete Asia Pacífico, y por doce en Oriente Medio y Africa.

En el caso de España, Cisco apunta que el tráfico de datos móviles alcanzará los 4,5 Exabytes anuales o 378 Petabytes mensuales en 2021, lo que represente una tasa de incremento interanual también del 47%.

Asimismo, el informe recoge que el tráfico global de datos móviles representará en 2021 el 20% del tráfico IP total, frente al 8% de 2016, mientras que en el caso de España subirá del 5% al 15 por ciento del total.

Dispositivos

Para el año 2021 habrá 1,5 dispositivos móviles por persona, casi 12.000 millones, incluyendo módulos máquina-a-máquina (M2M, Machine-to-Machine), para una población mundial estimada de 7.800 millones de habitantes. Y en concreto en España serán dos per cápita, situándose en 101,4 millones de dispositivos.

El estudio realizado por Cisco apunta que en 2021 habrá en el mundo más teléfonos móviles (5.500 millones) que cuentas bancarias (5.400 millones), suministros de agua corriente (5.300 millones) o líneas de telefonía fija (2.900 millones).

Las conexiones M2M supondrán el 29% (3.300 millones) del total de conexiones móviles, desde el 5% que representaban en 2016 (780 millones), impulsadas por el incremento de aplicaciones del Internet of Things (IoT) tanto en entornos empresariales como de consumo. En España, las conexiones M2M supondrán el 48% por ciento (48,3 millones) del total de dispositivos móviles conectados en 2021.

Velocidad y redes 4G y 5G

El informe recoge que el tráfico global de datos móviles representará en 2021 el 20% del tráfico IP total, frente al 8% de 2016, mientras que en España subirá del 5% al 15% del total. Además, la velocidad media de las redes móviles se multiplicará por tres desde los 6,8 Mbps en 2016 hasta los 20,4 Mbps en 2021 y en España alcanzará los 27 Mbps en 2021, en comparación con los 12 Mbps en 2016.

Las redes 4G soportarán el 58% del total de conexiones móviles en 2021, frente al 26% en 2016, y generarán el 79% de todo el tráfico de datos móviles. En España, las redes 4G soportarán el 64% del total de conexiones móviles en 2021 (37% en 2016) y generarán el 95% de todo el tráfico de datos móviles.

El crecimiento exponencial de aplicaciones móviles y la adopción de conectividad móvil por parte de los usuarios finales está impulsando el crecimiento del 4G, al que pronto seguirá el 5G. Cisco y otros expertos de la industria estiman que los despliegues de infraestructuras 5G a gran escala comenzarán en 2020.

Los proveedores móviles necesitarán mayor velocidad, menor latencia y capacidades de provisión dinámica que se espera de las redes 5G para responder a la creciente demanda de los usuarios y ofrecer nuevos servicios en el segmento empresarial y residencial. Cisco prevé que el 5G supondrá el 1,5% del tráfico de datos móviles a escala global en 2021, y generará 4,7 veces más tráfico que la conexión 4G media y 10,7 veces más que la 3G.

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Como destacó Doug Webster, vicepresidente de Marketing para Proveedores de Servicios en Cisco, “debido a la proliferación de aplicaciones de IoT, video móvil y realidad virtual y aumentada, junto a experiencias más innovadoras para empresas y consumidores, la tecnología 5G será clave no sólo para la movilidad, sino para las redes en su conjunto. Con el fin de soportar las mayores funcionalidades que permite la tecnología 5G, las redes requieren también una mayor capacidad de programación y automatización, esencial para responder a las demandas de hoy y del futuro”.

Auge del consumo de vídeo

La categoría de aplicaciones móviles de mayor crecimiento entre 2016 y 2021 será el vídeo móvil, que se multiplicará por 8,7 en estos cincos años a nivel global y por nueve en España. De esta manera, el vídeo móvil representará el 78% de todo el tráfico móvil mundial en 2021 y el 80% del español.

De hecho, el consumo de video en directo se multiplicará por 39 entre 2016 y 2021, representando el 5%de todo el tráfico de vídeo móvil en 2021.

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Una consecuencia del crecimiento del video tanto en el contexto fijo como en el móvil es la aceleración del tráfico de hora punta en relación con el crecimiento medio del tráfico. El uso del video tiende a ocurrir durante las horas de la noche y tiene un “prime time”, a diferencia del uso general de la web que ocurre durante el día. Como resultado, más uso del video significa más tráfico durante las horas punta del día.

Realidad Virtual y Realidad Aumentada

Asimismo, el informe de Cisco apunta que las aplicaciones de Realidad Virtual se están incorporando a los wearables, como cascos, que crecerán desde los 18 millones en 2016 hasta cerca de 100 millones en 2021, multiplicándose por cinco.

El tráfico de datos global de estos productos de realidad virtual se multiplicará por once desde los 13,3 petabytes mensuales en 2016 hasta los 140 petabytes mensuales en 2021. Y el tráfico correspondiente a la realidad aumentada se multiplicará por siete entre 2016 y 202, desde los 3 petabytes mensuales en 2016 hasta los 21 petabytes mensuales en 2021. Ambos están listos para ser el siguiente conjunto de las mayores tendencias en la tecnología móvil.

Mientras que el juego es una de las aplicaciones claves que impulsan la Realidad Virtual, la Realidad Aumentada está principalmente impulsada por aplicaciones industriales como el comercio minorista, la medicina, la educación, el turismo, las compras al por menor. En comparación con la Realidad Virtual, actualmente la Realidad Aumentada parece estar creciendo a un ritmo más lento, pero con sus múltiples aplicaciones en diferentes industrias tiene la oportunidad de ser más popular que VR. Todas estas innovaciones en AR y VR plantearán nuevas exigencias a la red en términos de calidad y rendimiento.