Los directores empresariales de ecommerce de las empresas europeas de retail, ventas al por mayor, y de fabricación están pensando en la automatización, en el  IoT y en la realidad virtual para aumentar sus márgenes de ventas y mejorar drásticamente el servicio de atención al cliente y la experiencia.

En un estudio de la consultora global de ecommerce Salmon, se encontró que el 61%  de las empresas europeas de retail, ventas al por mayor y fabricación están invirtiendo actualmente en el Internet de las Cosas y además el 35% cree que la habilitación del IoT debe ser una de las prioridades más importantes para el próximo año.

Con la cantidad de oportunidades tecnológicas existentes, hoy en día, para este mercado, los directores de comercio electrónico, multicanal y digital en todo el continente están buscando para poder innovar sus servicios y ventas en el futuro.

“Ecommerce es sin duda una de las industrias más interesantes y de rápido desarrollo, y es vital que las empresas continúen innovando para impulsar la demanda de los negocios y los consumidores”, dijo Patrick Munden, Director Global de Retail en Salmon.

Ventas a través de plataformas de ecommerce

Según el estudio de Salmon, el 87% de los directores empresariales de retail, ventas al por mayor y fabricación invierten regularmente en ecommerce y creen firmemente que ha sido beneficioso para su negocio. El 88% dicen que la venta online ha sido la clave para el éxito de su empresa, y las plataformas de ecommerce han jugado un papel importante en eso, el 90% de los encuestados dijeron que elegir una plataforma es una de las decisiones más importante que se tiene que hacer al establecer una oferta multicanal, 35% declaró que el comercio electrónico representa actualmente más de la mitad de las ventas totales.

Además, el deseo de escalar, de expandirse y de mejorar son las principales razones para la adopción de plataformas de ecommerce, con el 46% de los encuestados que dijeron que el crecimiento general del mercado era la razón clave a la hora de tomar su decisión. Pero al profundizar aún más en los números se puede empezar a ver las áreas específicas donde las organizaciones quieren que su plataforma de comercio electrónico apoye el crecimiento.

Más de un tercio (36%) dijeron que quieren hacer crecer el mercado online de sus productos o servicios, mientras que un 31% citó la expansión internacional como piloto, y un cuarto señaló la expansión de su gama de productos.

La importancia de las asociaciones

El éxito en el comercio electrónico, y en casi cualquier línea de negocio, depende de la tecnología. Pero sin las personas adecuadas para apoyar a una empresa en ese viaje, sus posibilidades de éxito se reducen significativamente. Este es sin duda el mensaje que los encuestados en el estudio de Salmon comparten, más de dos tercios de ellos fueron ayudados por un socio externo para ayudarles a seleccionar y entregar su plataforma de comercio electrónico.

Parece que la mayoría de las marcas de comercio electrónico quieren disfrutar de los beneficios que un socio tecnológico pueda aportarles, no sólo un en lo referente a ver los problemas desde una perspectiva diferente, sino también por tener una fuente más amplia de personas e ideas. Mientras que la mitad de los encuestados evaluaron los requisitos antes de acercarse a los vendedores, el 35% contrató a una agencia externa para ayudar a identificar esas necesidades.

Y mientras que el 39% estableció su propia visión digital, más de un cuarto (26%) buscó los servicios de un equipo externo (consultoría, especialistas en selección de plataformas…) para que les ayudaran a establecer esa visión.

Principales áreas para la inversión tecnológica

El Internet de las Cosas (IoT) ha sido el mayor objetivo de crecimiento, con más de tres quintas partes (61%) de los encuestados que actualmente invierten en esta tecnología.

La automatización y la focalización personalizada también obtuvieron una alta puntuación, ya que el 53% de los minoristas priorizan el gasto en ambas áreas, mientras que el 47% se centra en tecnología de interfaz de voz como Amazon Echo y el 51% invierte en nuevos métodos de pago como el Bitcoin.

Curiosamente, sólo el 41% de los minoristas están invirtiendo en realidad virtual y aumentada, a pesar de las predicciones de algunos son que tendrá un gran impacto en el comercio electrónico. Del mismo modo, sólo dos quintos están invirtiendo en Inteligencia Artificial (IA) y machine learning y sólo el 31% en robots, otras dos áreas que han sido propinadas para un crecimiento masivo.

Obstáculos a la evolución digital

Casi un tercio (30%) de los minoristas encuestados dijeron que un obstáculo importante a la hora de implementar una plataforma de ecommerce es la resistencia de las empresas al cambio, pero este obstáculo no es exclusivo para la adopción de plataformas de comercio electrónico.

Superar este problema requiere un liderazgo digital fuerte, pero también significa tomar un enfoque diferente al riesgo y al fracaso. Casi la mitad (47%) de los encuestados dijeron que han invertido en tecnología que terminó siendo una pérdida de dinero, pero esta es la realidad del comercio electrónico en 2017 y lo seguirá siendo.

Prometedoramente, el 82% está abierto a la inversión en nueva tecnología a pesar de que son conscientes de que algunas herramientas resultarán ser solo modas, es decir, algo temporal.

Y sólo el 36% tiene dificultades para adoptar la nueva tecnología debido al miedo a invertir en el área equivocada. Menos de uno de cada cinco (18%) no tienen interés en invertir en tecnología hasta esta se haya probado en el mercado.

¿Qué es lo que buscan en una plataforma de ecommerce?

Lo que las organizaciones buscan en una plataforma de comercio electrónico, en primer lugar, es la seguridad, la cual es el mayor problema. El 92% de las empresas citó el nivel de seguridad de la plataforma como un factor decisivo a la hora de elegir una plataforma de ecommerce, mientras que el 60% dijo que la seguridad era extremadamente importante.

Esto no debería ser una sorpresa si se tiene en cuenta el número de ataques de seguridad cibernética de alto perfil que se han visto en los últimos años y el impacto financiero y reputacional sobre los involucrados. Las últimas cifras del proveedor de servicios de Internet, Beaming, sugieren que el 52% de las empresas británicas cayeron víctimas de ciberataques el año pasado, resultando en casi 30.000 millones de dólares en pérdidas totales.

La escalabilidad, es decir, el que la empresa vaya mejorando día a día, también es visto como un factor muy importante. Ya se ha hablado del deseo de crecimiento como un factor clave para la adopción de plataformas, para apoyar eso, la tecnología necesita ser flexible para adaptarse a medida que una organización evoluciona y asegurarse de que no se ralentiza en un momento crítico.

El 92% de los encuestados dijo que la capacidad de ir creciendo es importante, y el 53% lo considera extremadamente importante. Además, el precio juega un papel en eso también, el 95% quiere un precio flexible para apoyar el crecimiento, y el 47% dicen que el precio es extremadamente importante.

Sin embargo, el tercer rasgo más importante de una plataforma de comercio electrónico, según los encuestados, es la alineación con su visión general. El 90% cree que esto es importante y el 51% que es extremadamente importante.

¿En qué invertirán en los próximos 5 años?

El 87% de los encuestados cree que el comercio electrónico será el área de más rápido crecimiento en los próximos cinco años. Pero con ese crecimiento llegará una ola de nuevas amenazas y desafíos, y superarlos requiere de un enfoque diferente a la tecnología.

Para afrontar estos desafíos los encuestados del estudio de Salmon nombraron una serie de áreas en las que tienen pensado invertir en un futuro. El 69% planea invertir en robots en los próximos cinco años. Tres quintas partes dijeron que la IA y el machine learning serán una gran área de enfoque para invertir en un futuro, mientras que el 59% citó la realidad virtual y aumentada.