La era de las smart homes logrará que cada estancia de cada casa sea monitorizable y personalizable según las necesidades y demandas del usuario. El futuro pasa por la conversión de los hogares a smart homes, o lo que es lo mismo, casas inteligentes y conectadas a ese fenómeno denominado Internet de las Cosas, un mercado global de crecimiento imparable.

Mientras que en la actualidad ya se pueden comprar productos online tan solo con pulsar un botón, controlar la iluminación inteligente a través del WiFi, encender la calefacción sin necesidad de estar en casa o ahorrar energía gracias a la domótica, en un futuro no muy lejano los dispositivos inteligentes y conectados se multiplicarán de forma notable gracias a los avances en Inteligencia Artificial y Machine Learning.

Sigue creciendo el valor de mercado de los dispositivos conectados

Según un informe de Futuresource Consulting, los dispositivos de smart home están convirtiéndose en una de las categorías de la electrónica de consumidor de más rápido crecimiento en 2017. Estos dispositivos alcanzarán un valor al por menor de $6 mil millones de dólares (5.110 millones de euros) en todo el mundo este año, con ingresos que se espera que se tripliquen para 2021.

“La smart home ha llegado y su impacto es indiscutible”, dijo Filipe Oliveira, analista de mercado de Futuresource Consulting. “Los dispositivos conectados ayudan con las tareas diarias, mejoran la seguridad y generan ahorros en facturas de energía mediante el control de la calefacción y la iluminación. Con marcas de alto perfil como Samsung, Apple y Philips entrando en acción, los consumidores están viendo los beneficios y las posibilidades de estos dispositivos y están comenzando a comprarlos. “

Alexa de Amazon y el asistente de Google, integrados en una amplia gama de dispositivos, están haciendo progresos en el control de smart homes, con Siri de Apple y Cortana de Microsoft actualmente rezagados en el hogar inteligente. Sin embargo, el éxito de los altavoces inteligentes y la naturaleza intuitiva del control de voz no está derrumbando a  los smartphones, que siguen siendo la interfaz favorita de los consumidores para el control de dispositivos de smart home.

“Los consumidores llevan sus smartphones dondequiera que vayan, incluso cuando se mueven de una habitación a otra alrededor de la casa”, dijo Oliveira. “Los smartphones tienen actualmente la ventaja sobre los altavoces inteligentes, ya que estos dispositivos permiten el uso de: el reconocimiento facial, los comandos de los gestos, y los comandos de voz. El control de voz no puede ser utilizado en todas las situaciones del hogar inteligente, cuando el usuario está lejos de un micrófono, cuando hay ruido de fondo o cuando varias personas hablan en la misma habitación, por ejemplo, no se puede hacer uso del control de voz y se necesita de otro comando ”.

América del Norte es el mayor mercado de smart homes

Un creciente apetito por parte del consumidor por todas las cosas inteligentes para el hogar está dando lugar a una gama de otros productos y dispositivos de smart home más allá de las cuatro categorías principales (productos de seguridad y monitoreo que dominan el mercado). Esto incluye además de un surtido de dispositivos de espejos inteligentes y de difusores de fragancia inteligente, también artículos básicos de smart home, como tomas conectadas.

En la actualidad, América del Norte representa más del 60% de los envíos globales de casas inteligentes y seguirá siendo así en 2021 y más allá. En Europa, el Reino Unido está jugando un papel protagonista en la revolución de la smart home. Con una población más pequeña que Alemania y Francia, Reino Unido supera a estos países como el mayor mercado de productos para el hogar inteligente en Europa Occidental.

En cuanto a la región de Asia y el Pacífico, Corea del Sur está liderando el camino y creciendo rápidamente, debido a una combinación de marcas caseras de la CE y una mentalidad de adopción temprana. Oriente Medio y África están bastante por detrás, aunque la región está experimentando bolsas de innovación y una serie de oportunidades de mercado.

Principales canales de smart home

En cuanto a los canales, los minoristas y los proveedores de servicios son los principales contribuyentes al mercado de dispositivos de smart home.

Actualmente, los instaladores personalizados representan menos del 20% de las instalaciones y la mayor parte del crecimiento proviene de dispositivos DIY fáciles de instalar.

“En los próximos meses y años, los ganadores serán los que sitúen la casa inteligente en el corazón de su planificación empresarial”, dijo Oliveira. “Además de proporcionar dispositivos domésticos inteligentes, los vendedores pueden beneficiarse de la venta de una amplia gama de servicios relacionados y productos complementarios, así como el uso de la casa conectada para vincular a sus clientes”.

Nest y la seguridad en el hogar

Muchas son las marcas que están haciendo progresos en el mercado de smart home, y Nest de Google es una de ellas. Aunque los termostatos inteligentes eran el principal producto de Nest, ya entonces fabricaba otros dispositivos domésticos como detectores de humo. Y la compañía ha seguido avanzando por este camino presentando sus nuevas apuestas en la seguridad en el hogar.

Nest Secure es un sistema de alarma diseñado para que los propietarios puedan usarlo con facilidad al entrar y salir de casa. “De la misma manera que la gente tiende a evitar los termostatos programables porque les resultan muy complejos, los sistemas de seguridad para el hogar que hay actualmente también parecen quitarle el sueño a más de uno, ya sea porque el hardware ocupa mucho espacio, por las falsas alarmas o por las cuentas atrás ruidosas y estresantes. Nuestra idea era diseñar un producto que no sólo sea eficaz cuando surja un problema de seguridad, sino que también resulte práctico y fácil de usar cuando la gente esté en casa con su familia haciendo su vida”, explicaba Matt Rogers, cofundador y director de productos de Nest.

El paquete de seguridad de Nest incluye, Nest Guard, un sistema de seguridad todo en uno con alarma, teclado y detector de movimiento; el sensor Nest Detect, que detecta tanto movimiento como las acciones de apertura y cierre de puertas y ventanas; y Nest Tag, un accesorio que se puede llevar en el llavero y que permite activar y desactivar el sistema con facilidad, sin necesidad de contraseña. Además, se puede manejar desde su app móvil. Y el sistema también se puede combinar con las cámaras Nest Cam.

A esto se le suma Nest Hello, el nuevo videoportero de la firma, que detecta al visitante en la puerta y envía una alerta y una imagen o un vídeo incluso si la persona no ha llamado al timbre. Los dueños de la casa, estén en la habitación que estén pueden mantener una conversación fluida con la persona que esté esperando en la puerta, incluso si hay ruido en la calle. Además se puede responder rápidamente con una lista de respuestas que hay pregrabadas.

Otra de las novedades de Nest es la Nest Cam IQ para exteriores, resistente a las inclemencias del tiempo y diseñada a prueba de manipulaciones.

Los dispositivos de Amazon Alexa distinguirán las voces

Amazon también está mejorando sus dispositivos, y la última mejora que se conoce es que la empresa finalmente comenzará a desarrollar la detección de voz personalizada.

Esto significa que los usuarios que vivan en casas en las que haya varias personas podrán obtener experiencias individualizadas basadas en el reconocimiento de voz. Así que cada usuario obtiene su lista de compras personalizada, las selecciones de música y similares.

En el lanzamiento, la función es compatible con Flash Briefings, compras, el plan familiar de Amazon Music y el Alexa llamando, añadiendo el nombre del usuario específico a las llamadas entrantes. La compañía agregará más funcionalidades no especificadas en el futuro. La compañía también afirma que “será más inteligente”, y que más gente la usará.

Está previsto que salga online en los próximos días. Comenzar es similar a configurar el Asistente de Google o Siri en un teléfono. Con la aplicación para móviles, los usuarios seleccionan “Tu voz” en la configuración y luego recorre una serie de comandos de demostración para familiarizar el software con tu voz.